Rule-Governed Behavior and Psychological Problems

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APA Citation: 

Torneke, N., Luciano, C., & Valdivia Salas, S. (2008). Rule-Governed Behavior and Psychological Problems. International Journal of Psychology and Psychological Therapy, 8(2), 141-156.

Publication Topic: 
Behavior Analysis: Conceptual
RFT: Conceptual
Publication Type: 
Article
Language: 
English
Language: 
Español
Keyword(s): 
rule-governed behavior, self-knowledge, pliance, tracking, augmenting, transformation of functions, Relational Frame Theory, verbal regulation, psychological disorders
Abstract: 

The term rule-governed behavior (RGB) was first coined by Skinner (1966) to refer to behavior essential to complex human abilities. The traditional behavioral account of rulegoverned behavior presented some difficulties in describing how these abilities are formed and altered. With the advent of recent findings within the theoretical approach referred to as Relational Frame Theory (RFT), the former difficulties are at present being overcome. RFT is providing a comprehensive understanding of behavioral problems as found in diverse psychopathologies. The present paper addresses first the basic assumptions of RFT in relation to rule-following. Then, the three types of RGB, pliance, tracking and augmenting are presented. Finally, we describe the problems that can emerge from the different types of RGB, with a special emphasis on the role of ineffective augmenting as the basis of those psychological problems characterized by the occurrence of deliberate efforts to avoid certain thoughts, feelings and the like as the primary coping strategy to live which, in turn, produces paradoxical effects.

RESUMEN
El término conducta gobernada por reglas fue acuñado por Skinner (1966) como el modo de referirse al tipo de conducta esencial en humanos. El acercamiento conductual tradicional a la conducta gobernada por reglas tenía ciertas dificultades para llegar a la comprensión de estos comportamientos complejos. Los hallazgos recientes dentro de la aproximación teórica conocida como Teoría del Marco Relacional (TMR), están permitiendo que esas dificultades puedan ser, en parte, superadas y, se disponga de una comprensión ajustada de los problemas psicológicos que definen la diversa psicopatología. El presente artículo se centra, primero, en las asunciones básicas de la TMR respecto al comportamiento de seguimiento de reglas. Luego, se presentan los tres tipos de conducta gobernada por reglas, pliance, tracking y augmenting. Finalmente, se describen los problemas que pueden emerger desde estos tipos de conducta, con un énfasis especial en el papel de la regulación tipo augmenting, como regulación que vendría a definir los problemas psicológicos que se caracterizan por un deliberado y sistemático esfuerzo para escapar, y evitar, ciertos pensamientos, sentimientos, y recuerdos, siendo ésta la estrategia de afrontamiento esencial para vivir que, sin embargo, produce efectos paradójicos.

Comments: 
Article in English. Articulo en ingles.
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